Speedball 2

Jede Gamingplattform hat ihre Klassiker. Die Spectrum hatte „Knight Lore“ und „Atic Atac“, der C64 hatte „Impossible Mission“ und „Pitstop II“. Was den Amiga betrifft…welche Spiele können wirklich als das Beste gelten, was die Maschine hervorbringen konnte? Natürlich gibt es „Kick Off II“, aber abgesehen davon? Nun, „Speedball II“ kann sich definitiv zu dieser vielbeschworenen Liste zählen lassen.

Zwei Jahre nach den Ereignissen des Originalspiels markiert „Speedball II“ das Comeback des populärsten Sports der Zukunft.
Aufgrund sinkender Zuschauerzahlen nahmen die Behörden Speedball vorübergehend aus der Sendung, bis eine gewalttätigere Alternative gefunden werden konnte. Das Ergebnis ist eine überarbeitete Version des alten Favoriten, mit einer größeren Spielfläche, schnellerer Action und raueren Spielern.
Die fast schon legendären Bitmap Brothers haben die Grundgedanken hinter „Speedball“ aufgegriffen und die besten Teile des ersten Spiels mit einer ganzen Reihe neuer Features für diese lang erwartete Fortsetzung kombiniert.

Setting

Der nationale Spitzensport Speedball wird nach und nach immer gewalttätiger. Es gibt nur noch wenige Regeln für die Sicherheit der Spieler und noch weniger für die Etikette auf dem Spielfeld. Einige der mächtigeren Mannschaften begannen mit unfairen Vorteilen zu spielen – Drogen, kybernetische Prothesen und andere eher zweifelhafte Ausrüstungen -, was zu übermäßig gewalttätigen, rauflustigen und unterhaltsamen Spielen führte, die nur von wenigen Hardcore-Fans beobachtet wurden.

Als die Zuschauerzahlen zu sinken begannen, wurde der Sport in den Untergrund gedrängt, bis die Machthaber fünf Jahre später einen Weg sahen, die öffentliche Unterstützung für das Spiel wiederherzustellen und obendrein einen hübschen Penny zu verdienen. So wurde im Jahr 2100 der Speedball 2 geboren.

Die wichtigsten Mitglieder der Untergrundbewegung waren versucht, eine große Liga mit neuen Regeln, neuen, in zwei Divisionen aufgeteilten Mannschaften, einer verbesserten Sicherheitspanzerung der Spieler und schließlich (aber nicht zuletzt) einer völlig neu gestalteten Spielarena aufzubauen, um den Spielern ein Maximum an Unterhaltung zu bieten.

Wir sind das Team

Mit den Programmierfähigkeiten von Rob Trevellyan und den Grafiken des ehemaligen Palastkünstlers Dan Malone ist das Ergebnis weitaus besser, als erwartet. Neben der Möglichkeit, jedem Spieler Ihres Teams spezifische Talente und Verbesserungen hinzuzufügen, kannst du dein Team auch zu Champions heranbilden, indem du den Managementmantel anlegst, Spieler kaufst und verkaufst oder zusätzliche Ausrüstung erwirbst, um ihre Ausdauer oder ihr Aggressionsniveau zu erhöhen.

Wie man es von einem Anfänger erwarten kann, beginnst du das Spiel als Verantwortlicher für das schwächste Team in der Speedball II-Liga – Brutal Deluxe. Diese Bande von Schurken muss massiv aufgerüttelt werden, bevor sie in Meisterschaftsmaterial verwandelt werden kann, und du wirst für die Erfüllung dieser Aufgabe eingesetzt.

Die zusätzliche Management-Dimension macht ein faszinierendes Einzelspieler-Spiel möglich. Während du beginnst Strategien für zukünftige Spiele zu planen, kannst du deine ursprüngliche Mannschaft durch stetiges Training weiterentwickeln um deine Truppenteile in wahre Killer auf dem Spielfeld zu verwandeln? Wenn du Geld für die richtigen Attribute deiner Positionsspieler ausgibst oder zur richtigen Zeit Starspieler einsetzt, macht das einen großen Unterschied im Spiel aus. Wenn du ohne Strategie und Power-ups vorgehst, kann es schonmal passieren dass die gegnerische Mannschaft Hackfleisch aus deinem Team macht. Mit liebe zum Detail versteht sich.

Viel hilft viel

Sobald das Spiel geladen ist, bietet ein Optionsbildschirm die Wahl, in eine Liga oder ein Pokal-Turnier einzusteigen oder direkt in ein einmaliges Spiel zu starten. Einmal ausgewählt, wechselt die Aktion dann in die entsprechende Arena, in der das Spiel stattfindet.

Hier merkt man, wie sehr diese Fortsetzung verbessert wurde. Während das erste Spielfeld nur drei Bildschirme hoch war und vertikal gescrollt wurde, erstreckt sich die Speedball II-Arena über eine Fläche von etwa 6×2 Bildschirmen und verfügt über eine Reihe neuer, verbesserter Funktionen.

Während sich die Positionierung der Tore nicht geändert hat und diese sich nach wie vor an jedem Ende des Spielfelds befinden, ist jede Seite nun mit Bonus gebenden Toren und Funktionen überladen. Die seit dem ersten Spiel überholten Warp-Löcher sind mit fast der dreifachen Anzahl wie im ersten Spiel zurück. Aber die beeindruckendste Ergänzung ist ein Spiralkanal, der den Wert jedes deiner erzielten Tore verdoppelt, wenn der Ball hineingeworfen wird.

Ähnlich verhält es sich mit den farbigen Sternen im Flipper-Stil, die die Wände punktieren und für noch mehr Bonuspunkte beleuchtet werden können. Es scheint, dass mit all diesen Ergänzungen, die das Spielfeld säumen, das Spiel unnötig komplex wird. Irgendwie stehen sie aber nicht im Weg der Haupthandlung, sondern geben dem eigentlichen Spiel einfach ein wenig zusätzliche Würze und erweisen sich als wesentlich für den Aufbau von Punkten in Ligaspielen.

Neben den vielen Ergänzungen ist auch das Basisspiel gewalttätiger. Jeder Spieler hat seine eigene Liste von Statistiken und kann eine Reihe von Schlägen aushalten. Im Laufe des Spiels und bei immer mehr Schlägen wird die Widerstandskraft der Spieler jedoch entsprechend erschöpft, bis sie schließlich zusammenbrechen und von zwei Roboter-Physios gestreckt werden müssen.

Ebenso spielen nun alle Spieler eine größere Rolle in den Matches, wobei der Torhüter der bemerkenswerteste ist. Auch das Kontrollsystem wurde verfeinert, um das Passen und Schießen noch einfacher zu machen.

Das vielleicht größte und bedeutsamste Element bei „Speedball 2“ ist die Einstellung der Spielschwierigkeiten. Erstens ist die Computer-KI einfach brillant, was bedeutet, dass Ihre computergesteuerten Spieler keine eigenwilligen oder völlig idiotischen Dinge tun, die es dem Gegner ermöglichen, Punkte zu erzielen. Alle Gegentore sind fast immer auf menschliches Versagen zurückzuführen. Ebenso machen Computergegner das Spiel in keiner Weise einfach für menschliche Gegner, und es gibt keine echte „Einbahnstraße“, die man treffen kann, wenn man einmal darauf geachtet hat, dass man jedes Mal auf diese Weise trifft (worunter viele Spiele dieser Zeit eher gelitten haben). Nein, man muss tatsächlich darüber nachdenken, was man tut, um siegreich zu sein. „Speedball 2“ ist eine verdammt große Herausforderung. Tatsächlich ist es einer der härtesten Bastarde eines Spiels, dem dem man je begegnet ist. Obwohl es eine sehr angemessene Lernkurve hat, da die ersten Spiele in der unteren Liga es einem erlauben, sich auf die höhere Liga einzustellen, sind einige der Teams in dieser höheren Liga verdammt fast unmöglich zu schlagen – superschnell, unglaublich hart, das Spiel beschleunigt sich in einen virtuellen Hypermodus der hektischen Verteidigung und ist in seinem erstaunlichen Tempo buchstäblich atemberaubend. Aber trotzdem frustriert „Speedball 2“ seltsamerweise nicht.

Grafik und Sound

Grafisch und soundmäßig haben die Bitmaps so ziemlich alles aus dem Rechner herausgeholt, was in diesem Genre überhaupt machbar ist: 32 Farben , eingeblendete Siegerfotos, fetzige Titelmusik und irre Effekte.

Fazit

„Speedball II“ ist eine fast unmögliche Aufgabe. Es behält das grundlegende Gameplay des Originals bei, erweitert aber praktisch jeden Teil davon. Die Managerseite ist einfach zu bedienen, und die verschiedenen Statistiken der einzelnen Spieler machen tatsächlich einen Unterschied im Spiel. Das neue, vergrößerte Spielfeld sorgt für ein schnelleres Spiel, das mehr Pass- und Ausweichfähigkeiten erfordert, und die neuen Funktionen auf dem Spielfeld sorgen für noch mehr Abwechslung – ebenso wie die verbesserte Gewalt!

Tatsächlich gibt es an „Speedball II“ absolut nichts auszusetzen, die Beteiligten haben eine Fortsetzung produziert, welche die hohen Erwartungen bei weitem übertroffen haben, und dabei ein Spiel geschaffen, das ohne Zweifel ein Klassiker ist.

Monkey Island für den Commedore Amiga

Ahoi, schicke Augenklappe! Wenn du das Abenteuer suchst, bist du hier richtig. Es gibt einen Grund dafür, dass „Monkey Island“ auch über 30 Jahre nach seiner Einführung immer noch das wohl bekannteste Franchise im Adventure-Genre ist. Für mich war das ursprüngliche „Secret of Monkey Island“ bereits der Maßstab, an dem alle anderen Adventure-Spiele gemessen werden, und mit einer überarbeiteten Special Edition, die ebenfalls erschien, hat es die Chance genutzt, eine ganz neue Generation von Spielern zu konvertieren, diesmal mit hochauflösender Grafik, voller Sprachausgabe, Gamepad-Unterstützung, einem mehrstufigen Hinweissystem und sogar einer neu gemasterten Orchester-Musik.

The Secret of Monkey Island

 

Du magst die Idee nicht, an einem Klassiker zu basteln? Die ursprüngliche VGA-Version des Spiels mit ihrer immer noch bezaubernden Grafik und dem MIDI-Soundtrack ist als Teil der Special Edition ebenfalls vollständig enthalten, so dass die Spieler ihren Grog auch trinken können.

Segel setzen! Ihr Landratten!

Für den Fall, dass du noch nie den Anker gelichtet hast, dies ist die Geschichte eines jungen Mannes namens Guybrush Threepwood und seines Traums, ein mächtiger Pirat zu werden. Nach seiner Ankunft auf der Insel Mêlée findet er den Weg zum beliebtesten Piraten-Treffpunkt, der Scumm Bar (Neuling: SCUMM ist der Name der Programmiermaschine Monkey Island, auf der mehrere andere LucasArts-Abenteuer dieser Zeit aufgebaut wurden), und fragt die Piratenführer, wie er ein vollwertiger Lausbub werden kann.

Drei Aufgaben gilt es zu erfüllen: Den Schwertmeister im Kampf zu besiegen, das Idol der vielen Hände aus dem Herrenhaus des Gouverneurs zu stehlen und den legendären verlorenen Schatz der Insel Mêlée zu finden. Guybrush erfährt auch, warum die Scumm Bar so überfüllt ist: Die Piraten zögern, die Segel zu setzen, aus Angst, dem gefürchteten Geisterpiraten LeChuck zu begegnen.

Monkey Island Ingame

Es scheint, dass sich LeChuck zu Lebzeiten in die Gouverneurin Elaine Marley verliebt hat, doch sie lehnte seine Avancen ab. Um sie zu beeindrucken, beschloss er, das Geheimnis um Monkey Island zu lüften. Bevor er dies allerdings machen konnte, sank sein Schiff und alle Männer starben in den Wassermassen der See. Eine Wendung des Schicksals brachte sie als Geister zurück, und LeChuck ist weiterhin entschlossen, Elaines Hand in der Ehe zu gewinnen (oder sie sich einfach zu nehmen). Obwohl die Piratenodysee an sich schon eine große Herausforderung ist, stellt sie eigentlich nur das erste von vier Kapiteln des Spiels dar. Guybrushs Abenteuer beginnt ernsthaft, als LeChuck Elaine entführt, in welche sich unser emsiger Held inzwischen ebenfalls verliebt hat, und sie nach Monkey Island entführt. Bevor die mit Überraschungen gespickte, epische Geschichte zu Ende geht, muss Guybrush sich einer schrecklichen, handfressenden Bestie stellen, einen Gefängnisausbruch durchführen, einen Voodoo-Zauber aushecken, einen Einsiedler treffen, der die vierte Wand durchbricht, von vegetarischen Kannibalen gefangen genommen werden und die Tiefen der Hölle selbst erkunden, die vielleicht oder vielleicht auch nicht die Hölle ist.

Einen Helden braucht die Welt

Zum Glück ist Guybrush die Art von Mann, mit dem man gerne in die Hölle und zurück geht. Er ist so naiv und zugleich ernsthaft, dass es unmöglich ist, ihm nicht die Daumen zu drücken. Trotz seines Wunsches, ein Pirat zu sein, ist es schwer zu glauben, dass er auch nur einer Fliege etwas zu Leide tun könnte. Er kann manchmal schlagfertig sein, aber genauso oft geht der Witz auf seine Kosten. Doch als Elaine von LeChuck entführt wird, ist er der einzige, der mutig genug (oder vielleicht dumm genug) ist, eine Mannschaft zusammenzutrommeln und sie zu verfolgen. Kein Wunder, dass sich Elaine auf den ersten Blick in ihn verliebt hat. Elaine ist dafür bekannt, dass sie eine der stärkeren weiblichen Charaktere im Spiel ist, aber eigentlich hat sie in Monkey Island eigentlich nicht viel zu tun, obwohl viele Leute darauf hinweisen, wie taff sie in ihrer Abwesenheit ist. Tatsächlich ist es erstaunlich, dass LeChuck sie sogar entführen konnte. Nicht, dass er kein furchteinflößender und fähiger Bösewicht wäre; er ist die Art von Mann, der es liebt, den Höllenwind auf seinem Gesicht zu spüren, und der sehnsüchtig davon spricht, die aufgeblähten Leichen seiner Feinde von Fischen zerfetzt zu sehen. Jeder in der Stadt hat solche Angst vor LeChuck, dass du dich wahrscheinlich fragen wirst, wie ein junger Kerl wie Guybrush es mit ihm aufnehmen kann. Guybrush mag zwar körperlich schwach sein, aber er ist sicher einfallsreich… mit ein wenig Hilfe.

An jeder Ecke was zu sehen

Ich habe noch nicht einmal die Voodoo-Lady und ihren Laden der gruseligen Wunder erwähnt, noch Meathook und seine noch gruseligere sprechende Tätowierung. Es gibt so viele großartige Charaktere und Momente in „The Secret of Monkey Island“, dass es den ganzen Tag dauern würde, über sie alle zu sprechen. Ich möchte sagen, dass einige meiner Lieblingscharaktere die Inseln selbst sind. Obwohl Monkey Island seinen Namen auf dem Zelt hat, und ja, es ist ein tropisches Paradies, gibt es für mich nichts Schöneres als die Insel Mêlée Island bei Nacht (und auf Mêlée Island ist es immer Nacht). Die Art und Weise, wie die Künstler die Architektur, den Dschungel und sogar die Glühwürmchen darstellen – das bringt mich dazu, mich an einen kleinen Ort mitten im Nirgendwo zu begeben, oder zumindest nach Disneyland zu fahren und ein paar Mal auf den Pirates of the Caribbean Schiffen herumzureiten.

Mit Witz und Charme, Piraten Joho!

Da es (fast, und nur zum Spaß) unmöglich ist, zu sterben, müssen du dir nie über das Experimentieren Gedanken machen, und noch besser, oft werden sich deine Experimente auszahlen. Dazu gehören auch Gespräche, denn du kannst getrost aus dem Bauch heraus entscheiden, ob du die Option des lustigen Dialogs wählst. Dabei brauchst du dir keine Sogen zu machen, etwas wichtiges zu verpassen. Tatsächlich ist die Beibehaltung eines Sinnes für Humor nicht nur optional, sondern ratsam: Mehrere Rätsel werden durch Wortspiele gelöst. Zu keinem Zeitpunkt nimmt sich das Spiel zu ernst, und die Komödie in „The Secret of Monkey Island“ hält sich bemerkenswert gut. Natürlich sind viele der Witze oder Anspielungen des Spiels längst zur Legende geworden: „Du kämpfst wie eine Kuh“, „Schau, ein dreiköpfiger Affe“, das Gummihähnchen mit einer Rolle in der Mitte und andere. Auch wenn man das Game bereits mehrfach gespielt hat, verlieren die witzigen Dialoge und Situationen nicht ihr Lachanfallmomente, was nicht zuletzt an der hochtalentierten Stimme liegt, die ein neues Licht auf die Dinge wirft. Ernsthaft, wenn Dominic Armatos Einstellung zum beleidigenden Schwertkampf dich nicht zum Lächeln bringt, dann bin ich mir nicht sicher, ob wir noch Freunde bleiben können.

Fazit

Pirat zu werden ist nicht schwer, Pirat zu sein um so mehr. Die Symbiose aus (für damalige Verhältnisse) neuartigem Gameplay, liebevoll umgesetzten Texturen, erinnerungswürdigen Charakteren und einer ordentlichen Portion Humor (eine noch größere Portion hätten meine Bauchmuskeln nicht überlebt) Punktet auf ganzer Linie und macht Lust die Insel immer und immer wieder zu besuchen. „The Secret of Monkey Island“ ist ein zeitloser Klassiker und ein Meilenstein des Adventuregenres.
Falls du also ein übelriechender, Grog-gurgelnder Pirat werden möchtest, dann auf nach Monkey Island.